Diamond DA42

La Diamond DA4 es la aeronave ligera 4 plazas de última generación que mejores prestaciones y seguridad ofrece del actual mercado. Como bimotor es una aeronave ideal para volar sobre mar sin grandes riesgos. Su gran diseño ha conseguido obtener una gran eficiencia energética.

Para ir a un siguiente nivel la firma austriaca busco mejorar el innovador DA42, dándole todos los elementos de vanguardia para ofrecer mucho más por menos

El aspecto del DA42 es sin duda algo que llama la atención de quienes lo conocen por primera vez, aunque guarda en sí el espíritu de la familia de aviones de Diamond Aircraft, luce a primera vista como un planeador autopropulsado, pero cuando llegas a acomodarte dentro de él, te das cuenta de que estás en una nueva generación de aeronave.

La firma buscaba crear un avión realmente eficiente, flexible operativamente hablando e innovador, asumiendo los retos y riesgos que implica el desarrollo de un nuevo avión para entrar en un mercado lleno de titanes de larga tradición, sin embargo la vanguardia  y selección de los elementos correctos, le han dado a Diamond las recompensas asociadas a la empresa que significo desarrollar esta familia de bimotores.

Desarrollo

El avión está fabricado en material compuesto con carbono. Está equipado con una cabina de cristal Garmin G1000. El DA42 Twin Star fue el primer avión de alas fijas propulsado con motores diésel en cruzar el Atlántico Norte sin escalas. El vuelo tuvo lugar el 16 de agosto de 2004, luego de la presentación que Diamond hiciera del avión en el festival de Oskhosh, y que estuvo a cargo del piloto de pruebas de la firma, Gerard Guillaumaud, encargado de regresar el avión a la fábrica de Wiener Neustadt en Austria, para continuar con la certificación de equipos opcionales. Partió de Londres (Ontario, Canadá) hasta St. John (Newfoundland, Canadá), en un vuelo que tomó 7 horas y media, partiendo desde allí con dirección a Oporto, Portugal, realizando el recorrido en un lapso de 12 horas y media, con un consumo promedio de combustible de 10,87 litros por hora por motor.

En junio de 2010 un DA42 propulsado por motores Austro AE300 se convirtió en el primer avión con motores a pistón volado en público con combustible para jet derivado de algas.

Para marzo de 2012 el DA42 se volvió la mayor fuente de ingresos para Diamond Aircraft. El CEO de la compañía Christian Dries indicó que el mercado objetivo de la compañía había cambiado por la Crisis de 2008 y que dos tercios de las ganancias de la compañía se debían a contratos militares y gubernamentales, principalmente por aviones DA-42 de reconocimiento tripulados y no tripulados.

También en marzo de 2012 Diamond Aircraft anunció que estaban desarrollando una versión del DA42 con fly-by-wire, con el propósito de reducir las cifras de accidentes de los aviones ligeros. Se espera que el sistema eventualmente incluya sistemas de protección del entorno de vuelo, control en turbulencia y capacidad para autoaterrizaje. El sistema también incluiría capacidad de tolerancia de daño y respaldo físico, permitiendo el control de vuelo con controles trabados o inoperantes. El DA42 Twin Star fue certificado en Europa en 2004​ y en Estados Unidos en 2005.

Plantas motrices

El DA42 «New Generation» está propulsado por un motor turbo diésel Diamond Austro de 3ª generación, y está disponible en forma opcional el motor Lycoming IO-360. El motor Austro de 168 hp (125 kW) reemplazó al Thielert Centurion de 1,7 y 2 litros de desplazamiento. 

Este motor es conocido por su excelente eficiencia, quemando tan solo 12,12 litros por hora entre crucero y autorización de descenso (loiter), mientras que consume 30,28 litros en potencia máxima continua permitida (92%). También se encuentra disponible una versión con silenciadores montados en la parte superior, que reducen los niveles de ruido por debajo de 59 decibeles a 150 m de altura.

Thielert Aircraft Engines culminó su producción de motores Centurion de 1,7 L (designados como TAE 125-01 Centurion 1.7) en favor del nuevo 2,0 L (TAE 125-02-99).​ Diamond comenzó a instalar el nuevo motor de dos litros a comienzos de 2007, sin embargo y a pesar del incremento en el desplazamiento, estaba limitado para que produjera la misma potencia (135 hp) y par motor (409 Nm) del motor con 1,7 L

A finales de 2007, Diamond anunció que comenzaría a ensamblar e instalar sus propios motores diésel, mediante su subsidiaria, Austro Engine GmbH, y con otros socios que incluían Mercedes Benz Technologies. El uso de motores Thielert en el DA42 se puso en duda luego de que la compañía declarara su insolvencia en abril de 2008. Debido a la insolvencia de Thielert y de las acciones de insolvencia del administrador, incluyendo la cancelación del soporte de garantía y de mantenimiento periódico para la extensión de ciclo de vida de los motores Thielert que propulsaron al DA42, Diamond anunció en julio de 2008 que suspendía la producción del DA42. Para ese momento Diamond afirmaba que el DA42 constituía el 80% del mercado de bimotores en producción.

En marzo de 2009 Diamond consiguió la certificación EASA para el Austro Engine AE 300 y volvió a poner en producción el DA42 como el DA 42 NG (de Next Generation). El nuevo motor eroga una potencia 20% superior mientras que tiene una mejor economía de combustible en comparación a los motores Thieler, resultando en un incremento del peso bruto y del desempeño. El primer DA42 propulsado por AE 300 fue entregado a un comprador en Suecia en abril de 2009, con el primer comprador norteamericano en espera para mediados del 2010; finalmente el DA42 NG con motores Austro Engine recibió el certificado de la FAA el 9 de abril de 2010.

Actualmente la versión Diamond DA42 VI es igual que la NG, pero con sustanciales cambios de aerodinámica que ofrecen una mayor velocidad de crucero y prestaciones. Esta última, la versión VI es la que ofrece Corporate Aviation Club para sus empresas asociadas.